今週の妻籠  -妻籠ブログ-

氷雪の灯祭り~アイスキャンドル

2019年2月10日 日曜日

氷雪の灯祭り~アイスキャンドル

 今朝の妻籠宿は厳しい寒さでしたが、スッキリ晴れて良いお天気になりました。三連休の中日にお出かけの方も多いと思います。昨夜はチラチラと雪が降っていましたが、積雪にはなりませんでした・・・雪景色を楽しみにしていらっしゃる方には残念ですね。
 さて、昨夜は冬のイベント「氷雪の灯祭り」が行われました。約600個のアイスキャンドルが宿場の両側に灯りました。昨日は朝から曇天でしたので、雪か・・・雨か・・・と心配されましたが、夕方には穏やかになり、氷のお祭りにはちょうどよい陽気になりました。お越しのお客様も素敵な夜景に満足していただけた事と思います。今年はカメラマンも多く、皆さんゆっくり撮影を楽しまれていましたよ。


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 アイスキャンドル作りは前日から始まります。妻籠から数人の方が木曽福島まで行き、バケツに水を張って冷凍庫に入れる作業を行います。そして当日、半分凍った氷に穴をあけて水を出し、トラックに積まれて妻籠宿へ運ばれてきます。

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 木曽でも南の妻籠宿では、バケツのお水は凍りませんので冷凍庫で作ってもらいますが、木曽の北部では自然にできる氷を使っているそうですよ。

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 暗くなる17:30、キャンドルのロウソクに点火していきます。優しい灯りに癒されます・・・。

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 真っ暗な中にキャンドルの灯りが浮かび上がります。お客様も真ん中を歩いたり、立ち止まってキャンドルを眺めたりしながら楽しんでいましたよ。

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 以前は観光案内所でおもてなしをしておりましたが、今は本陣横のふれあい館にて、猪汁とおにぎりを振舞っています。夕方から女性部の皆さんが集まって準備をしました。冷えた体と空腹に、猪汁が染み渡った事と思います。

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 五時半に灯されたロウソクも2~3時間ほどで燃え尽きてしまいます。燃え尽きる前にと、カメラマンの皆さんは宿場を何度も往復して写真を撮られていましたよ。皆さん気に入った写真が撮れたでしょうか?

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 8時頃になってきますとお客様も少なくなってきます。ロウソクの熱でキャンドルも少しずつ溶け出しています・・・ジリジリと音が聞こえる時がありますよ。格子からの漏れる明かりも素敵でした。

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 また来年も、2月の第2土曜日の開催になると思います。このイベントは、日にちを変えて木曽路の数か所で行われています。雪の降る年もあれば、雨で中止の時もあるイベントですが、ぜひ一度「氷雪の灯祭り」・・・妻籠のアイスキャンドルにどうぞお出かけ下さいませ!

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